Alter Ego > 2002

The perfect expression of Palmer's terroir
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Characteristics of the vintage

After a dry mild winter, bud break occurred in late March. The weather at the end of May was rainy and chilly (less than 15° C) at Palmer during flowering, which caused millerandage (abnormal fruit set) and coulure (shot berries). Only Petit Verdot, a late-ripening variety, was spared. Véraison (colour change marking the beginning of the fruit ripening stage), began very early as well as relatively slowly. Things speeded up, however, thanks to the beautiful weather that set in on August 11th. The rain in the month of August had little effect on the grapes due to the accumulated water stress affecting the vines for the first 6 months of the year. Vine nourishment and growth came to a halt as the plant's vigour was directed towards ripening the grapes, which became quite concentrated. September was very sunny with a dry wind and cool nights. Spared by a violent hail storm and strong rains that struck on September 20th (just 5 mm of precipitation at Palmer), the grapes were picked at peak ripeness, with excellent sugar and a greater concentration of phenolic compounds than any recent vintage.

The vintage took place under bright skies without a drop of rain. In light of the high sugar levels and ease with which excellent colour and tannins were able to be extracted from the skins, fermentation took place at low temperatures with moderate pumping over and fairly short maceration. The wine is quite powerful and fruity, tremendously fresh, and displays beautiful balance between acidity, alcohol, and tannin.

Harvest dates: from 09/26/2002 to 10/07/2002

Blend

Merlot: 53%
Cabernet Sauvignon: 47%

Ageing potential

2017

Tasting

A beautiful and deep ruby color.

The bouquet is first an explosion of dark fruits (blackcurrants, blackberries and blueberries) and spicy notes (cinnamon, pepper and cloves), followed by a rush of woody nuances, cedar, bright tobacco, moss, peony, leather and, discretely, the terroir's own mineral signature.

The attack overwhelms us with the welcoming presence of fully ripened fruit, by the extreme nobility of the velvety tannins and the impeccable echo of an ideal freshness. Everything contributes to this perfect harmony. The wine is full, vigorous and lingers on notes of licorice and nuts.

This bottle shows that a powerful wine does not always imply a lack of elegance and finesse. It may be easily stored until 2020.

Press Review

Carnets de Dégustation, Jean-Marc Quarin, 07/01/2006
« Couleur : Très beau rouge sombre. Intense. Belle. Superbe
Nez : Net. Intense. Fin. Mûr. Frais. Fruité. Il y a du 2003 dans ce vin plus du 99. Note de réglisse.
Bouche : Superbe! La grâce aromatqiue accompagne ce vin très fin, comparable à un Pomerol. Tout rond, très très gourmand, il s'achève subtilement séveux et raffiné. Bravo.  »

Le Point HS - Nos meilleurs vins, Jacques Dupont, 04/01/2006
« Vanille, charnu, avec un boisé gourmand, dense en bouche, assez plein, des tanins assez fermes.  »

Le Nouvel Observateur spécial vins, Gérard Muteaud, 09/01/2005
« Palmer est sans conteste l'autre grand Margaux, aux côtés de Brane-Cantenac. Hélas ! son prix est stratosphérique, mais la seconde étiquette possède de réelles capacités de vieillissement. La belle matière, la finesse et l'équilibre du 2002 en font un régal. »

Weinwirtschaft, Harald Ecker, 04/01/2005
« C'est la révélation! Beaucoup de fruit (fruits noirs). dense et très fruité en bouche, avec des tanins précieux. Déjà très bon à boire... »

Wine Spectator, James Suckling, 03/01/2005
« Very fresh on the nose with pretty currants and berry aromas. Full-bodied, with silky tannins and an attractive vanilla and berry aftertaste. A beauty for a second wine.  »

Registry of Wine Collectors, 12/01/2004
« The 2002 unveils a ruby purple color, with a delicate bouquet of cherries, incense, hints of rasberry, blossoms, and black cherry. A medium-body, with plenty of fresh cherry infused with red currant. A wine of good structure and fine upbringing.  »

Carnets de dégustation, Jean-Marc Quarin, 11/01/2004
« J'adore ce vin! Goûté six fois depuis sa naissance, il obtient la note moyenne de 16,32. La note qui apparaît ici est la note prise après la mise en bouteille (16,5). Je l'ai crédité de ma meilleure note donnée à Second vin en primeur. L'élevage confirme sa très haute qualité. Le nez est intense, frais, fruité, avec pourtant une touche de caramel. A l'agitation, il est encore plus intense et prend des notes pures. Sa merveilleuse entrée en bouche fait vraiment craquer. Le vin se met à glisser avec un toucher remarquable. La constitution est impeccable. Il avance séveux, savoureux, sur des tanins gras, fondants et doublés de beaucoup d'arômes. Voici un super vin fin qu'il ne fait pas hésiter à goûter dès récéption de vos bouteilles, même si dans les prochains jours, la mise risque de se faire ressentir plus qu'aujourd'hui encore. Très recommandé.

 »

Carnets de dégustation, Jean-Marc Quarin, 04/01/2003
« Dans le Médoc, Palmer est stupéfiant de raffinement, tandis que Alter Ego a gagné cette année de la charpente sans perdre son bel équilibre.  »

Carnets de dégustation, Jean-Marc Quarin, 04/01/2003
« Quel choc en goûtant cet Alter Ego 2002! La couleur est rouge sombre. Le nez discret évoque le fruit et une note plus fraîche. Le bonheur vient surtout de la structure en bouche. Que du velours! La sensation tactile juteuse, la sève de ce vin fin, le caractère fondant et la note aromatique finale sont incroyables! Une réussite.  »

Falstaff, 04/01/2003
« Dunkles Rubingranat, violette Reflexe sehr feiner Duft nach Brombeeren, dunkles Konfit, feine Holznote von einem Drittel neuem Barrique, einladend, zarte Süsse, am Gaumen rassig, im Moment etwas trockenes Finish, ein Speisewein, wirkt allerdings etaws alkoholisch, die Tannine geben diesem Wein eine gute Zukunft.  »

Vinifera, Jacques Perrin, 04/01/2003
« Selon Mr Bouteiller, l'assemblage a été plus difficile à trouver sur Alter Ego et ce, dans la perspective d'obtenir un vin rond et souple. Le résultat est en tout cas conforme au but recherché avec ce vin de demi-corps, à la texture suave, presque "sucrotante" et à la finale souple, un peu lisse. Un vin au charme immédiat. »

Weinwisser, René Gabriel, 04/01/2003
« Sehr dunkles Rubin mit violetten Reflexen. In der Nase ein delikates und sehr blumiges Bouquet, Backpflaumen, Teernoten, Trüffel, Schwarze Schokolade. Stoffiger Gaumen, Brombeertouch, schwarze Malznoten, selten tiefgründiger Alter Ego, klassisch und sehr erdbetont, wenn er sich so weiterentwickelt, kann er noch einen Punkt zulegen.  »

www.tcbps.com, Alan Duran, 04/01/2003
« "Alter Ego de Palmer's inky-purple translucent wine is intoxicatingly pure, with a medium-bodied, gorgeous, decadent, edible flavor. It has great levels of richness, ripe fruit, depth, and beautiful length. A great accomplishment!”...Margaux
The Classic Bordeaux Preservation Society"
 »

Decanter, Steven Spurrier, 03/01/2003
« Very deep colour from very ripe fruit, very plummy and seductive but the smooth ripeness is backed by firm tannins that bring freshness, a superb example of a Merlot dominated wine from Margaux.  »

Vintages

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